高端访谈

俄风投大师,创立“豪华版诺贝尔奖”

字号+ 作者:萧筱然 来源:环球人物 2013-06-15 09:57 我要评论( )

如果在街上与尤里米尔纳擦肩而过,你不会对这位身材矮小的光头有什么特殊印象,更不会想到如此貌不惊人的他居然是俄罗斯身家数十亿美元的风险投资家,投资了几乎

    
  如果在街上与尤里·米尔纳擦肩而过,你不会对这位身材矮小的光头有什么特殊印象,更不会想到如此貌不惊人的他居然是俄罗斯身家数十亿美元的风险投资家,投资了几乎全球所有知名的互联网公司,包括脸谱网、推特、阿里巴巴、京东等。除了互联网,这位曾经的粒子物理学家对科学也情有独钟。继去年成立“基础物理学奖”后,近日他又拉着脸谱网首席执行官马克·扎克伯格和谷歌创始人谢尔盖·布林设立“生命科学突破奖”,奖金额高达300万美元,比诺贝尔奖还高出一倍多,被称为“豪华版诺贝尔奖”。
  
  从物理学家到商人
  
  1961年11月11日,米尔纳出生在莫斯科一个殷实的犹太裔家庭。因为几个月前,苏联宇航员尤里·加加林刚刚成功完成世界首次载人宇宙飞行,于是,父母便为他取名尤里。米尔纳的父母都是知识分子,父亲鲍里斯是管理经营领域的专家,母亲是医生,米尔纳还有一个大他8岁的姐姐。
  
  家庭的熏陶让儿时的米尔纳一直渴望成为一名科学家。高中毕业后,他考入俄罗斯国立大学攻读物理学学士学位,之后顺理成章地成为国家科学院的一名粒子物理研究员。1989年,苏联已经摇摇欲坠,卢布贬值得很厉害,米尔纳的月工资仅相当于5美元。一位倒卖电脑的朋友知道米尔纳的父亲有辆小轿车,便借车来卖电脑,还让米尔纳当他的司机。就这样,米尔纳开始进口美国的二手电脑,再到黑市上转手,每周可以赚到1000卢布,而当时一套公寓不过2万卢布。正当米尔纳赚钱赚得不亦乐乎时,他谨慎的父亲看不下去了,做出了一个大胆的决定:送米尔纳去美国读MBA。1990年,米尔纳进入宾夕法尼亚州的沃顿商学院学习。
  
  美国和苏联可谓两个世界。上学的第一天,米尔纳非常认真地穿了西装、系上领带去上课,让他大吃一惊的是,其他人居然穿的都是短裤、运动鞋,有的甚至穿着睡衣就来了。不过,米尔纳很快适应了新生活,大部分时间他都在宿舍里认真学习,好几位教授对他称赞有加,直言他“会有远大的前程”。后来,米尔纳没有修满学分就走出校门,在世界银行工作了3年,之后回到莫斯科。
  
  回国后,米尔纳结识了后来被普京关押的石油大亨米哈伊尔·霍多尔科夫斯基,后者让他在自己的银行担任主管。不过很快,米尔纳决定自己创业。1998年,米尔纳找了一些合伙人,买下一家通心粉厂。他用赚得的钱进行原始积累,得到了丰厚的第一桶金。
  
  互联网天才背后的人
  
  1999年正是互联网泡沫最大的时候,米尔纳偶然读到了互联网分析师玛丽·米克的报告,看到了其中的丰厚利润。他成立了自己的风投基金“网桥”,又创立了一家网站,自任首席执行官。
  
  不过,米尔纳显然更关注投资,他创办了一家投资控股公司——数码天空科技公司,继续在互联网领域闯荡。2008年的一天,米尔纳与几位美国银行家共进晚餐,闲聊中,他们提到脸谱网正打算启动一轮融资,米尔纳立刻决定抓住这个机会。当时,脸谱网已经名声在外,不少纷纷献殷勤的风投公司都被拒之门外。米尔纳先是找到俄罗斯寡头乌斯马诺夫,花了6个月说服他提供资金,接着便直接去找脸谱网负责人。
  
  2009年1月,米尔纳拨通了脸谱网首席财务官吉迪恩·余的电话,余礼貌地表达了拒绝之意。放下电话后,米尔纳驱车去机场,买了一张前往加利福尼亚的头等舱机票。第二天上午11点,当余走进公司附近的星巴克时,米尔纳已经在那里等他了。喝咖啡时,米尔纳阐述了自己对社交网站的理解:每隔12至18个月,人们在互联网上彼此分享的信息将增加一倍。未来,人们不会再使用谷歌这样的搜索引擎,而是依靠社交网络上的朋友获取信息、做出决策。余感到不可思议,眼前这个其貌不扬的俄罗斯人对社交网站的见解居然与扎克伯格出奇地一致。
  
  余带米尔纳回办公室与扎克伯格会面,他们不仅交谈甚欢,米尔纳还提出了一个让扎克伯格难以拒绝的投资方案:他既不要任何优先权,也不要董事会席位,只是单纯地用钱买股份,不给公司增加任何负担。这样优厚的条件当然获得了扎克伯格的青睐。4个月后,米尔纳向脸谱网投资2亿美元,获得了近2%的股份,如今这笔投资的价值已增长了4倍。此后,米尔纳又迅速投资了一家社交游戏公司和团购网站鼻祖Groupon,两家公司的创始人同样对米尔纳赞不绝口。
  
  一开始,米尔纳受到很多质疑。硅谷虽然推崇创新,但只有属于其主流文化的人才能融入。在米尔纳之前,很少有人靠钱打入硅谷,连纽约的有钱人都不被待见,更不要提那些“来路不明”的外国人。很多人认为,米尔纳这个“外人”的成功不仅过快,甚至有点不公平。无论是他衬衫里面露出了深色内衣,还是他公司董事里有蹲过监狱的寡头,大事小情都成了人们借题发挥的理由。
  
  米尔纳自有应对之道。传统意义上,风投总是希望投入最小化、利润最大化,因此,与其投资的公司之间总有种模糊的对抗关系。米尔纳不同,他不想做硅谷天才们的主人,而是对这些人怀有更多的感激和尊重,他愿意做天才背后的人。如今,米尔纳认识了硅谷所有的名人,连他本人也成了名人。几乎每次业界大会都会请他去演讲,他还成为在G8峰会上为各国首脑做演讲的6名技术精英之一。
  
  喜欢做“晚期投资”
  
  米尔纳的单笔投资一般在1亿美元以上,因此他非常谨慎。投资一家公司前,米尔纳一般会跟踪它1到3年,考虑10到20个投资因素,他将这种投资方法称为“晚期投资”。米尔纳不愿意与对手比眼光,而更喜欢投资那些地位已确立、拥有巨大市场及用户、财务稳固的互联网公司。他标准苛刻,投资的每一家公司至少要能引领全行业5年、10年甚至15年的潮流。
  
  有趣的是,精于投资的米尔纳从来不用名片,脸谱网上只有50多个好友,公司官网上也只标着邮件地址。他不愿意被找上门的交易打扰,而是喜欢自己寻找目标。正因如此,他几乎时时刻刻都在留意投资信息。他的家里除了浴室,其他所有的房间每个墙壁上都安放着巨大的电视屏幕,时刻观看美国有线电视新闻网、彭博财经等频道。每天他最多只睡4个小时,有时半夜2点想到一个点子,他会和投资经理打电话聊到凌晨5点。妻子茱莉亚称,他有时像一个“机器人般的工作狂”。茱莉亚小米尔纳20岁,曾是模特,后学习画画和摄影,成为了一名艺术家。两人相恋10多年,2011年米尔纳50岁生日那天,他在美国最贵的豪宅里迎娶了茱莉亚,两人育有两个可爱的女儿,一个8岁,一个6岁。
  
  2012年创立“基础物理学奖”后,米尔纳一直希望可以将这种激励模式复制到生命科学领域。“我的两个近亲都不幸患上了非常糟糕的疾病,其中一人得了癌症。所以,我设立这个奖项也有一点私心。”2月20日,米尔纳和扎克伯格在旧金山共同宣布成立“生命科学突破奖”基金会,并公布了首批11名获奖者名单。该基金旨在激励那些资金不足却仍默默无闻从事对抗癌症、糖尿病、帕金森氏病和其他疾病研究的科学家,是科学界奖金最丰厚的奖项。
  
  苹果公司董事阿特·列文森将担任基金会主席。他表示,这个奖项的设立标志着硅谷慈善联盟的成立。列文森还说:“奖金额度确实很高,但是这些科学家们往往辛勤工作,却得不到太多的认可和报酬。在我看来,他们才是真正的英雄。”

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