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从零到五亿:Twilio公司CEO劳森传奇故事录

字号+ 作者:萧筱然 来源:中国人物网 2013-06-14 16:13 我要评论( )

据国外媒体报道,科技博客GigaOM的创始人、《商业2.0》杂志前资深作家奥姆-马里克(OMMalik)近日撰文讲述了云通信服务公司Twilio及其CEO杰夫-劳森(JeffLawson)的

    
 
  据国外媒体报道,科技博客GigaOM的创始人、《商业2.0》杂志前资深作家奥姆-马里克(OMMalik)近日撰文讲述了云通信服务公司Twilio及其CEO杰夫-劳森(JeffLawson)的精彩故事。他说,在五年前,Twilio公司连一分钱也难筹到;但在上周,该公司仅在一轮融资中就获得了7000万美元资金,它的估值已达到了5亿美元。而且,在2013年,它的营收有望达到5000万美元。此外,它还有IPO的雄心壮志。这一切都归功于该公司的联合创始人兼CEO杰夫-劳森。
  
  以下为这篇文章全文:
  
  大约五年前,我与杰夫-劳森(JeffLawson)谈起了他对Twilio公司的愿景,以及他怎么会想到给所有应用程序开发者提供API(应用程序编程接口),让他们在其应用程序中植入语音电话功能。当时,他的定位很简单,但是他的抱负却并不简单。努力工作加上恰当的时机,让他的公司一跃成为后宽带通信网络时代的核心公司。
  
  这就是这家公司在最新一轮融资中成功筹集到7000万美元资金的原因。这轮融资活动由风投公司BessemerVenturePartners和RedpointVentures领衔。迄今为止,该公司已融资到总共1.027亿美元。它的早期投资者包括戴夫-麦克卢尔(DaveMcClure)、克里斯-萨卡(ChrisSacca)、创始人基金(FoundersFund)、马努-库马尔(ManuKumar)和合广投资(UnionSquareVentures)。对于一家曾遭到20多个投资者拒绝的公司来说,这确实是一个了不起的成就。
  
  据消息人士称,该公司虽然尚未盈利,但是它的发展速度非常惊人,在今年有望创造5000万美元的营收。尽管它的利润率不如传统“软件即服务”公司丰厚,但是它仍然有超过45%的毛利润率。这种惊人的发展速度也是该公司估值现在已接近5亿美元的原因之一。
  
  显而易见,Twilio公司是可能会IPO的。但是,笔者担心亚马逊是否会收购Twilio公司,从而迫使杰夫回到他的老本行——他曾担任电子商务网站StubHub的首席技术官。简而言之,Twilio公司是一个云通信平台,可让应用程序开发者仅加入几行代码就能够在其应用程序中添加语音电话和短信功能。
  
  在硅谷,我们都为这家飞速发展的新公司感到欢欣鼓舞。但不知何故,我们已丧失了欣赏的能力,忘了这家公司承受了巨大的痛苦,做出了很大的牺牲,并发挥了自己的独创性,才打造出了具有永久价值的东西。这就是我要讲述杰夫故事的原因,因为他做出了极少数创始人做到的事情——打造最本质的业务,通过成就他人来获得自己的成功。
  
  电信破坏者
  
  我是在麦克卢尔的引荐下认识劳森的。在我创办GigaOM科技博客的早期,他给了我不少帮助;他坚持要我见见劳森。因此,我遵从了他的建议。当劳森与我坐在我最喜爱的星巴克咖啡馆对我讲述他的公司定位时,我忍不住想:Twilio公司看起来就像其他很多创业公司一样,提供语音API,押宝电信套利交易。
  
  作为持续关注互联网电话和电信十余年的人,我知道这是一种非常棘手的业务,绝非单凭创始人个人魅力就能够做成的。我想,在观察行业追逐利润的活动中,我会自热而然地产生质疑。
  
  显而易见,并非仅有我一人持有这种观点。劳森会见了20位天使投资人和风投资本家,结果他们都对其公司没有兴趣。但是,他并没有气馁,在2008年金融危机爆发后就推出了该产品。补充说一句,这个家伙并非电信行业出身,他早已厌倦了电信行业的传统做法。
  
  此前,劳森曾希望找到一种简单的方法,将通讯功能添加到他的各种业务的工作流程中,就像他在其软件中轻松添加代码一样。但实际上,他需要应付各种昂贵的合同和设备。他和他的两位联合创始人(埃文-库克(EvanCooke)和约翰-沃尔斯(JohnWolthuis)),决定摒弃那种落后的架构。他们研究了亚马逊在其云服务平台上的做法,也希望如法炮制。“该公司开始迎合我们自己的需求。”现年35岁的劳森说,他是来自密歇根的怪异而富有魅力的工程师。
  
  黑客马拉松规则
  
  尽管面临着来自其他公司的激烈竞争,Twilio公司一直坚持不懈地努力。他们始终高度关注开发者。我的好几个朋友都在Twilio公司做事,负责开发最基本的应用程序。另外,还有些人负责开发个人信息系统,或负责开发博客语音插件。Twilio公司似乎已找到了自己的人才队伍。我们的GigaOM科技博客经常写文章介绍这家常有惊人之举的小公司。
  
  在我们GigaOM从首个位于Pier38大厦的办公室搬出后,Twilio公司就搬到了我们原来的办公室。这个办公室总能带给人好运。在他们找到在应用程序中整合SMS的简便方法后,他们便开始声誉鹊起了。
  
  杰夫开玩笑地说,尽管亚马逊不必努力寻找用户,但是Twilio公司不得不寻找其潜在的用户。既如此,那就参加黑客马拉松吧!“开发软件和研制新产品的艺术,会在这些黑客马拉松上得到尊重。”劳森说。Twilio公司抱着高涨的热情,成为了黑客马拉松的积极参与者。只要有黑客马拉松的地方,就会有Twilio公司的身影。我还记得经常看见Twilio公司的早期员工丹尼尔-莫莉(DanielleMorrill)出现在我出席的每次黑客马拉松上,她总是带着该公司的标志性的旗帜。
  
  我的同事斯泰西-希金波汉姆(StaceyHigginbotham)曾写过一篇具有预见性的文章,他写道:
  
  “未来不属于语音,而属于可提供最佳通讯方法的应用程序。它可能是语音,可能是视频,也可能是短信。但是,劳森希望Twilio公司默默站在开发者背后,帮助他们便捷地提供通讯工具。”
  
  有一段时期,Twilio公司将它们的“应用程序内插入语音功能”的服务变成了一个平台,基于这个平台开发的应用程序开始受到追捧,有些甚至在一夜之间走红。例如,应用程序GroupMe被Skype公司斥资8500万美元收购,而应用程序Beluga被Facebook抢走。正如亚马逊网络服务(AmazonWebServices)让创业公司启动变得极为简单一样,Twilio公司让添加通讯工具变得简单起来。
  
  GroupMe的成功故事激动人心,帮助奠定了Twilio公司在应用程序生态系统中的地位。当你回望过去时,你就会发现iPhone应用程序经济的崛起给Twilio公司提供了绝佳的机会,在这个时候,使用其信息和语音平台的开发者数量出现了爆炸式增长。“我看到API正在取代拨号音。”劳森说。他相信,通讯的未来在应用程序界面上。
  
  Twilio公司的新投资者斯科特-拉尼(ScottRaney),在宣布参与投资的一篇博文中写道:“Twilio公司代表了直接迎合开发者的服务和API的未来。现在,开发者对于其产品的决策已变得越来越重要了。就像红点投资(Redpoint)早期投资于Heroku和Stripe平台一样,我们也决定投资站在潮流前沿的Twilio公司。”
  
  从Beluga和GroupMe走红以来,其他很多开发者也开始欢迎Twilio公司,并开始在Twilio的服务上打造自己的业务。我最近碰到一家名为SendHub的公司,它打造了一个简单的迎合两个关键趋势(“自带设备上班”和“分布式人力资源”)的电话和信息系统。
  
  这家硅谷公司背后的逻辑前提非常简单:如果没有桌面电话,员工由分散在各地,一个为20世纪中期的组织打造的PBX系统又如何能够适应现在已使用互联网电话的现代公司呢?在我们能够发短信、分享文件、召开网络会议以及部署CRM(客户关系管理)的时候,我们还会认为只有语音才能作为通讯工具吗?它让我想起了GoogleVoice,它就是为满足今天的需求重新打造的。
  
  在过去,同类公司将会花费整整好几年的时间来为其业务打造基础网络(想想GoogleVoice和RingCentral),但是这些人都注册了Twilio(和亚马逊)服务,并将所有资源都用于开发新的通讯体验。这使得Twilio公司获得了相当可观的营收。
  
  文化决定用户体验
  
  当我问劳森是什么让他的公司运转顺畅时,他提到了他公司的九大核心价值,以及它们如何促进了最佳体验的创造——无论是用户的体验还是员工的体验。“体验就是某件事让你产生的感受。”他说,“当你看U2乐队的演唱会时,那就是一种体验,你会留下永久的印象。”劳森深信Twilio公司获取用户的模式,并始终让这种模式发挥作用,因为它们总能帮助创造出极好的用户体验来。
  
  “电信服务比企业软件糟糕。”他说。电信行业总想在消费者尝到甜头之前就达成交易。“我们希望你先获得成功,然后自愿地进行交易。”他补充说,“在成功前就进行交易是愚蠢的。”这也是他们难以促使消费者进行交易的原因之一。
  
  “我们的做法帮助我们发展了长期用户,并让我们的模式变得行之有效。”为了创造这种体验,Twilio公司推出了几个非同寻常的举措。例如,该公司让每个员工(包括非技术员工)在Twilio平台上开发一款应用程序,并体验几天的客户服务。“这是因为我们希望人人都能够理解我们的用户面临的问题。”劳森说。
  
  CEO的演变
  
  一家公司的文化是由其领导人设定的,这就是杰夫为何富有魅力的原因。作为一位卓有成就的工程师,他有效地克服了从工程师变身为创始人的过程中所面临的挑战。当我问他是什么让他做到这一切的,劳森回答说是自己的态度:不断适应和重塑自我的态度。“你会发现,那些在你的公司只有10人的时候行之有效的办法,等到你的公司达到30人的时候已经变得行不通了。所以,你必须不断适应和学习新的方法。”他说。
  
  为了说明这一点,我想说一说该公司吉祥物“猫头鹰”的故事。在发展的早期,Twilio公司迷上了社交新闻网站Reddit上流行的画猫头鹰的最简单的方法:你先画两个圆圈,然后画猫头鹰剩下的部分。没有任何绘画指南——这就是劳森对待其公司的态度。一旦开始,就要不断学习和改善,做好剩下的工作——这就是他对待CEO职务的态度。
  
  现在,Twilio公司有160个员工。到今年底,它可能会拥有200个员工。但是,劳森说,到那个时候,他会再次改变自己作为CEO的作风,学会用不同的方法来做事。“每六到九个月就会有一个新的变化。”他说,“你只需要知道什么是不可讨论的价值。”
  
  “我们不是搞电信的人,我们也不想成为那样的人。”劳森说,“我们是黑客,也为黑客服务。”这不是一个可以讨论的问题。

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