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龚宇独辟蹊径开启网络视频新时代

字号+ 作者:萧筱然 来源:人物周刊 2013-03-07 11:37 我要评论( )

龚宇是中国互联网的一员福将。在过去的十年间,他一次次地把握住了互联网发展的脉动,他参与的互联网项目总能迅速脱颖而出。凭借对互联网的深刻理解和出色掌控力

  
  龚宇是中国互联网的一员福将。在过去的十年间,他一次次地把握住了互联网发展的脉动,他参与的互联网项目总能迅速脱颖而出。凭借对互联网的深刻理解和出色掌控力,他带领团队在短短20个月里,创出了一个高品质视频播放品牌爱奇艺。
  
  龚宇属于中国互联网最早的一批创业者。在1999年创立焦点房地产网,03年作价1600万美元卖给张朝阳,并在搜狐做到COO。随后加盟中移动背景的无限讯奇,也就是大名鼎鼎的中移动12580任总裁兼COO。2010年4月22日爱奇艺正式上线,爱奇艺团队在龚宇的带领下,凭借其在内容运营、技术服务、营销创新等多个领域的突破式革新,独立用户数从零增长到当前的1.98亿,研发了业内知名的“视链”技术,并成功打造了“大剧连播、好剧独播”购剧模式,其推出的“奇艺出品”自制战略也成功树立了视频行业网络自制新标杆。同时,爱奇艺对动漫、纪录片等价值洼地的深入挖掘,打造国内最大动漫、纪录片基地,扶持原创动漫、纪录片新生力量的一些列举措也凸显了新媒体对中国动漫、纪录片等文化产业的关注和支持,新媒体的播放、推广价值及社会公益价值日益凸显。
  
  高起点再创业
  
  龚宇是清华大学自动化毕业的博士,但现在却是一个在互联网业界冲杀的商人。其实早在本科毕业的时候,他创业的路就已经想好了。当时的想法是,继续读个博士学位,之后找机会去创业,但那时并没有看出来什么样的方向,一心想的就是创业。所以后面的路就是按照之前想好的一个粗略的框架来走。“那会儿是有这么几个选择,一个是在学校工作或去研究所搞研究,第二个是出国读书,读完书无非也是去学校或研究机构。在国内,一个是去打工,一个是去创业。学校、研究所、出国都不愿意去,也就剩下这条路,一个是打工,一个是创业。其实我想的也不是特系统,就是无惧无畏的冲动想去创业。”
  
  1996年,龚宇博士毕业后,做了一家美国视频技术公司的驻华代表,就是视频方面数字家电的内置软件,是他第一次和视频打交道。虽然学的是自动控制,但龚宇一直在做软件,而且做商业化软件做的很好。1999年,龚宇辞职,开始第一次创业,他在11月18日发布了焦点房地产网。四年后的2003年11月18日,龚宇将焦点网作价1600万美金卖予张朝阳,并由此加盟搜狐,开始了长达五年的搜狐职业经理人生涯,从副总裁、高级副总裁,到首席运营官。
  
  2008年奥运会之后,龚宇离开搜狐去了中移动旗下的12580的运营方无限讯奇公司担任总裁兼首席运营官,借着奥运的契机,无限讯奇公司一度成为最炙手可热的行业新贵。直到2009年下半年百度决定创建正版视频网站爱奇艺时,要找一个“创业型公司CEO”。在多达上百人的候选名单里,百度副总裁任旭阳选中了龚宇。投资方一是百度,一是美国风投ProvidenceEquityPartners,Hulu的投资者。龚宇说:“既然有资源,别人又信任自己可以投入更多的资源,自己就应该高起点来做,压缩创业成功的过程。在搜狐和12580,我走的是职业经理人路线,但骨子里觉得自己还年轻,还有激情,想干一个创业性质更强的企业。”所以,与其说百度在找龚宇,不如说龚宇也在找百度。
  
  一个有趣的现状是,诸多视频网站大佬中——酷6网CEO李善友、优酷网CEO古永锵,我乐网CEO王建军,都曾是搜狐的高管。面对不可避免的交锋,龚宇给自己设下的目标是,希望超过所有搜狐人做的视频网站,并且要和他们走不一样的路。
  
  这条不一样的路便是Hulu模式。“Hulu模式的核心就是向用户免费提供正版、高清的视频内容,网站依靠广告收入。”雄厚的资金和背景支持,让爱奇艺赢在了起跑线。财大气粗的大佬带来5000万美元的第一轮投资,这是此前国内最大视频网站的数倍。充足的版权采购预算,让龚宇得以放开手脚建立业内最大的片库,甚至可以凭借庞大的采购量拥有较好的议价能力。而全正版、全高清的内容,则去除了广告主对盗版内容的顾虑,可以用高出同行近一半的价格出售广告。
  
  爱奇艺的出现,似乎为视频网站的盈利摸索出了一条道。相对于优酷、土豆等以“视频分享”起家的行业先行者,2010年4月上线的视频新军爱奇艺,坚持以购买正版优质视频内容为主打。不到两年时间,已在竞争激烈的中国网络视频行业获一席之地。
  
  注重技术创新
  
  爱奇艺的“出身背景”一直成为人们津津乐道的谈资,其被贴上了“富二代”的标签。跟优酷、土豆、酷6、6间房这些创业初期拿到较少资金的企业相比,爱奇艺可以称得上“稍微富裕”。爱奇艺在诞生之初,就有两个比较重要的股东,一个是财务投资人,一个是战略投资人——百度,从资源和资金来讲,规模都很大。百度提供的资源虽然不是现金,但在进入市场方面提供了很大便利。这些因素确实是爱奇艺快速发展的一个优势。这些关键的外部因素对爱奇艺的快速发展起到了无可替代的作用,但富裕的资金显然不是爱奇艺高速发展的主要原因。
  
  爱奇艺自上线以来,也是一直在做创新。比如说黑灯功能,或者是播放记录功能等等。都是爱奇艺先有的,然后再过三到六个月后,主流的视频网站几乎每一家都有了。后来爱奇艺又推出了视链的新技术,为了保护这个技术,不仅注册了商标,而且还申请了专利技术。到目前为止,同业还没有做模仿的,这就是比较幸运的。
  
  对于这家入行稍晚的新公司来说,前方既有大批可复制借鉴的产品经验,大到业务模式如UGC(用户生成内容)模式,小到播放器的设计莫不如此。但爱奇艺并未这么做。龚宇决心由点及面介入公司的产品技术。所谓面即指网络视频基本的系统架构,以及技术团队核心人员的构成;点是指在重要产品如首页改版上,龚宇均全面把关,他希望爱奇艺能全面开花。
  
  在龚宇看来,视频网站的核心竞争力并非简单靠版权价格竞争,归根到底还是技术。目前,爱奇艺线上已经有十余万个小时的内容,每天新增内容达数千小时且均需编码。再加上需要支持的终端众多,不同终端支持的格式各异,因此一个节目在极短时间内编码数十种乃是家常便饭。一旦原有节目均需要重新编码时,视频网站都需在可控的时间内生成全部编码。其生成时间是三天还是两周,对视频从业者均是挑战。
  
  爱奇艺现有的CDN网络以自建为主,拥有数千台服务器且在全国100多个城市设有超过180个结点,其规模之大是现有中国最大的CDN外包厂商规模的三倍。在春节等收视高峰时段,大概全中国近10%的流量是归属于爱奇艺公司。自建虽能很好把控视频响应速度及质量,但在成本结构、算法优化等方面仍挑战颇多。
  
  编码技术、CDN布局如此,其商业逻辑亦不例外。在视频网站,内容部门负责采集,编辑岗位则需重新编辑,视频投放及后期的广告投放,每一个环节均与技术息息相关。例如编辑好的内容放在页面的什么位置、以怎样的形势放置更利于用户搜索;网站原始画面可分为低速、流畅、高清、超清,如此划分若放到移动终端,则会因终端的不同亦可延伸出二十多种,如何进行编码;如何令平台运算的速度最快,且最大限度降低对带宽的消耗。这些技术均决定了用户观看视频是否流畅、广告与用户的契合度等。
  
  网络视频是互联网中技术依赖最强的。在爱奇艺现有670人的员工规模中有三分之一的员工为研发工程师。然而随着视频用户规模的扩大以及行业格局的快速变化,视频网站更需要快速、敏捷地去支撑整原有业务模式的改变。
  
  用户体验至上
  
  “我们起步本身就晚,别人做什么我们也做什么,那我们永远都做不到老大。”这是龚宇对自己为什么不做UGC的解释,“别的公司有500人,其中200人做长视频,我们公司三百多人全做长视频,我们就有可能做得更好。”去年他接受采访时这样说,现在爱奇艺团队共有670人,全部专注长视频领域。他给爱奇艺选了一条截然不同的路,定位品质、青春、时尚,不求最全,但求用户体验最好。
  
  从去年开始,视频行业竞争愈发激烈。与电视剧相比,电影带来的流量与广告份额都偏少,因此电视剧成了各家网站争夺的重中之重。有些网站买了热门剧,会故意不分销或与别的网站交换,以求独家。例如《裸婚时代》、《媳妇的美好时代》、《番号》等,都是爱奇艺没能播出的热门剧。
  
  网络视频领域的受众主要集中在40岁以下,通过各种移动设备收看的比率持续上升,这些用户正是广告主青睐的人群。这导致各家网站疯抢的热门剧还是相对集中,龚宇认为:“竞争的核心不是差异化,而是在用户体验和内容的丰富性上,他们并不在意你有什么别人没有的,他们只在乎谁的更多、更流畅、更清晰。”
  
  爱奇艺的香港电影电视剧几乎都有粤语版本,且分类整齐,资料无误。在爱奇艺上观看视频,有贴心的“跳过片头/片尾”功能;还能选择让屏幕全黑的“关灯”模式;热门剧目有标出高潮剧情的时间点;点击上次视频,还能续播。
  
  爱奇艺的播放页面几乎是中国视频网站中最干净的;也不会自动切换到下一个超出用户期待的视频;边栏没有一直闪烁跳动的其他视频链接;广告不接受“来路不明的品牌”;网站整体风格设计是鲜活的绿,看上去清新统一。
  
  为了设计爱奇艺的页面改版,龚宇和设计团队一起开会,由龚宇架构基础设计,构思长达一月之久的爱奇艺新版首页才上线。视频网站以往一贯的做法是把所有内容搁置在首页,但龚宇希望改变这一切。龚宇认为用户登陆视频网站并非来看图片文字,而是视频,因此爱奇艺则大胆减法。新版去掉诸多内容,而让用户直接进入视频或二级频道的首页。新首页最上端是超大焦点图,导航则置于焦点图的下边,首屏焦点切换热区的设计类似电视遥控器。用户登录爱奇艺后,可直接通过首屏右侧热区直接挑选播放内容。这种大胆的设计在所有的视频网站均前所未见。之后,有网站抄了他的设计,他却不以为意,“被模仿证明你正确。”
  
  上线后,爱奇艺首页每天均会优化微调以提升用户观感,此外还收集用户各类反馈。这些反馈平均每天超过100条,每周技术团队都会对反馈深入研讨快速改进。龚本人即对每个技术点一跟到底,并要求整个团队亦如法炮制。
  
  龚宇对产品的精益求精臻于完美之境以一种近乎完美主义的方式把控事情的细节,这不仅反应在他自身的工作习惯,还渗透到对团队的管理。自1997年起,龚宇养成一个习惯,以Outlook来安排跟进每项工作。这些工作档案资料日积月累被储存在光盘、硬盘中,累计约有500G之多,你可以毫不费力的从中找到1997年的每封邮件。
  
  凭借对互联网的深刻理解和出色掌控力,龚宇带领着爱奇艺团队在一步步发展,创出了一个高品质的视频播放网站。
  
  

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